La Jamaïque

  • One love, one heart, lets get together and be all right

La Jamaïque, quel pays ! J’imaginais dans ma tête, avant ma venue, des chansons de Bob Marley à chaque coin de rue, croiser très souvent des rastafarians et trouver une ambiance peace and love partout autour de nous. Ce fut chose faite ! Car oui, la jamaïque c’est réellement ce dont j’ai toujours entendu parler. Mon séjour était très court, cinq jours pour être exact, à Negril, dans la station balnéaire de la côte occidentale. Elle se situe à une heure de Montego Bay où nous avions atterris. Dès notre arrivée nous avons été tout de suite plongé dans le bain s’il on peut dire. Du reggae résonne en dehors de l’aéroport, les gens sourient, danses un peu et prennent leur temps. Bien entendu on vous proposera très vite des choses à acheter. Restez toujours « cool » même en répondant négativement car la conversation se veut toujours très « peace » dans ce pays, du moins, c’est ce que j’ai pu remarquer à Negril.

 

Très souvent, je commence par raconter mes vacances en décrivant l’eau. Critère très important pour moi. Résultat : je suis conquise. La couleur bleu turquoise des caraïbes reflète de partout lorsque le soleil l’éclair et se transforme en bleu foncé lors de l’arrivée d’un nuage. Il n’y a pas grand chose à voir comme vie sous marine près de la plage mise à part quelques étoiles de mer mais d’après nos informations, un petit îlot pas très loin serait entouré de jolies choses à découvrir. Nous n’avons malheureusement pas eu le temps d’y aller…

 

Par contre, la magnifique expérience que nous avions vécue était la randonnée à cheval.

Et là, pas de retard de la part du guide qui est venu nous chercher directement à l’hôtel pour nous amener au ranch où les chevaux nous attendaient tranquillement sous l’oeil d’une autruche et de quelques paons. Après une balade dans la forêt de Mangroves, nous avons atteint une plage isolée où nous avons pu galoper et surtout NAGER avec les chevaux ! Je recommande donc fortement Reggae Horseback riding qui en conclusion vous fera vivre une journée inoubliable !

 

De jolis petits bars, restaurants ou hôtels surplombent la plage comme Bar-B-Barn ou encore Rasta Ade Refreshments qui vous proposent de très bons cocktails aux fruits frais. Attention si comme moi, vous adorez manger des langoustes, le règlement de la pêche interdit la vente de celles-ci du 1er avril au 31 juillet car cela correspond à la période de fécondation et d’incubation.

L’un des incontournables du coin s’appelle le Rick’s Café. Accessible en voiture ou en catamaran depuis la mer, il se situe en haut d’une falaise qui domine une crique où les jamaïcans n’hésitent pas quand il s’agit d’y sauter à des hauteurs spectaculaires. L’ambiance y est festive, avec de la bonne musique et à la clé, un magnifique couché de soleil si comme nous, vous vous y rendez en fin de journée.

Ce que je garde de cette courte escapade est le dépaysement. Chose que je recherche à chaque fois que je pars. La jamaïque est faite de montagnes, de forêts et de plages paradisiaques. Un guide nous avait expliqué que les maisons délabrées que l’on pouvait apercevoir un peu partout était dû au fonctionnement du pays. En effet, les jamaïquains qui souhaitent construire, n’ont pas l’argent nécessaire pour finir entièrement les travaux, n’ayant pas droit aux aides des banques comme c’est le cas chez nous . Du coup, une année la cuisine sera faite, puis deux ans après ce sera le salon et ainsi de suite. Ces constructions inachevées font parties du décor.

 

Ce fût un voyage express mais assez long pour découvrir quelque chose de nouveau. De quoi se ressourcer un instant pour revenir à la vie active. J’étais plutôt réticente au fait de partir autant loin pour si peu de jours mais finalement cela nous aura permis de voir un autre paysage, une autre culture et d’autres visages. Moral de l’histoire : Don’t worry, be happy.

Sea you soon,

Christelle

 

La Thaïlande

Départ au pays du sourire

 

 

J’affectionne tout particulièrement la Thaïlande. J’y garde de magnifiques souvenirs d’enfance dans ce pays que l’on surnome : « Le pays du sourire » de part l’accueil chaleureux que les habitants réservent aux touristes. Je compte pour l’instant 6 voyages effectués en Thaïlande, tant il est bon d’y aller pour retrouver ces paysages magnifiques et cette joie de vivre. Dans les incontournables notez bien la cuisine thaïlandaise ainsi que les massages typiques. Nulle doute que vous garderez de tout cela un souvenir exceptionnel.

Phuket

Cette île à beaucoup à vous offrir si vous aimez « que ça bouge », comme je dirais. En effet, que ce soit de jour ou de nuit, Patong Beach est l’endroit idéal pour s’amuser. Un large choix d’agences d’excursions défilent sur une immense allée près de la mer et de nombreux Tuk-Tuk ( les taxi thaïlandais ) vous attendent pour vous y rendre.

Je garde un souvenir unique d’une balade à cheval sur la plage où les Thaïs vous laisse volontiers galoper selon votre niveau d’équitation. Cela dit, mon conseil absolu pour n’importe quelle excursion ou activité est de toujours payer votre Tuk tuk qu’une fois qu’il vous a ramené à votre hôtel car oui, il m’est arrivé un jour d’être lâchement abandonnée en pleine pampa Thaïlandaise lors d’une visite des cascades Kathu. Pour ceux que cela intéresse, sachez que ces chutes d’eau en question n’étaient pas aussi grandes que ce que l’on pouvait imaginer mais que l’endroit était agréable et reposant avec la possibilité de s’y baigner. Le sport de la journée est, sans aucun doute, la montée des nombreux escaliers pour atteindre le sommet de la forêt. Vous trouverez là une belle occasion d’échapper à la foule touristique.

Donc comme je le disais, il n’est jamais très agréable de se rendre compte qu’après avoir attendu votre taxi pendant un long, TRES long moment, il ne viendra jamais… négociez donc le prix de votre trajet (aller + retour) et payez le qu’une fois rentré. Avec du recule, je ris à présent de cette histoire qui fût un moment culte, même si, sur le moment, c’était plutôt dérangeant.

Mise à part ce petit désagrément, si je devais vous parler d’un véritable coup de cœur à Phuket se serait Freedom Beach. Accessible par longthai boat ( bateau typique thaï ) depuis Patong, cette plage plus calme et bien plus jolie, vous offre un petit coin plus tranquille. Montez les escaliers qui dominent la plage pour avoir une jolie vue et trouver votre idéal pour de belles photos. Si vous avez de la chance, vous pourrez tomber sur un bateau qui vous prêtera masque et tuba afin d’explorer les fonds marin comme se fut notre cas.

Paradise Beach est également sympa à visiter pendant 1-2 heures mais pas plus je dirais…En effet, quelques petits détails m’ont laissé perplexe surtout au niveau de la baignade. Il est quasiment impossible de se tremper sans être épargnée par les nombreux cailloux présents sous l’eau. Il s’agit d’une plage qui préserve son espace naturel mais qui est entourée également de coraux morts qui se font entrainés par les vagues. Sachez également que cette plage est payante ; 200bath pour être précise.

J’ai apprécié, cependant, me promener sur les hauteurs de l’île qui offre un très joli panorama. Un magnifique restaurant s’y trouve avec une jolie décoration intérieur mais je ne m’y suis pas arrêtée pour me rassasier. D’après ce que j’ai pu constater, la spécialité de cet endroit sont les full moon party. Si vous aimez faire la fête, vous avez trouvé votre bonheur, attention toutefois si jamais vous devez rentrer chez vous en bateau, la marée basse peut vous compliquer le départ dû aux cailloux…

Phuket rime également avec fête ! La fameuse allée « Bangla Road » à Patong propose plein de bars et boîtes de nuit ainsi que de petits commerces.

J’ai vécu deux excellentes soirées sur cette avenue où j’ai découvert deux grandes discothèques qui se trouvent l’une de face de l’autre, L’illuzion et le Séduction. A mon plus grand étonnement, vous pouvez y entrer en habit de plage, tongs aux pieds. Si avant cela vous vous laisseriez tenter par un petit cocktail dans un bar, sachez que « Bucket » signifie « Saut » en anglais. Donc ne faites pas comme moi, ne commandez pas un gros saut de Pina colada pour vous tout seul !:-D

Phi Phi Island

Avez-vous déjà vu le film « la plage » avec Léonardo Dicaprio ? L’histoire se déroule ici à Koh Phi Phi sur l’étendue de sable de Maya Bay. Un lieu incroyablement beau que je n’oublierai jamais tant le lieu ressemble à un paradis terrestre. Cette plage magnifique est entourée par un arc de cercle rocheux. C’est un endroit qui est à voir absolument mais de préférence tôt le matin si vous voulez éviter les nombreux bateaux qui amènent les touristes…oui, il est vrai que c’est l’éternel problème au jour d’aujourd’hui ; les havres de paix se font rares…
Heureusement, le gouvernement Thaïlandais à prit la décision de fermer ce lieu à compté de juin 2018 pour une durée de 4 mois afin de permettre aux coraux de la baie de se régénérer. La fermeture concerne les bateaux et non les touristes qui pourront tout de même y avoir accès par l’arrière de la baie. De ce fait, la magnifique vue depuis la plage ne sera pas ruinée par les embarcations. La Thaïlande ferme très souvent certains endroits afin de permettre aux récifs coralliens, mis à mal par la surfréquentation de plongeurs, de se régénérer.

A environs 20 minutes de là se trouve Koh Phi Phi Don qui est l’île principale. Encore une fois, cet endroit fait rêver. J’y suis allée plusieurs fois mais toujours uniquement pour la journée. De toutes les plages visitées en Thaïlande, celle-ci fait partie des plus belles selon moi. L’eau est transparentes et pleine de petits poissons. J’aurais adoré passé plusieurs jours sur cette île. La vie y est plus cher qu’ailleurs mais on y trouve un charme unique au lieu. Le trajet depuis Phuket est d’environs 1h40 et vous offre à peu près 4 heures sur place mais j’en suis restée sur ma faim tant l’ambiance m’a plu. Il y existe une sorte d’atmosphère plus tropicale et reposante qu’à Phuket qui ne dort jamais. Je songe à un plus long séjour une fois…

 

Selon l’excursion que vous choisissez depuis Phuket jusqu’à Phi Phi, vous pouvez vous arrêter entre temps sur James bond island où l’on peut admirer l’énorme rocher présent dans le film « l’homme au pistolet d’or ». Suite à cela, nous avions fait un tour en kayak à travers un paysage fait de rochers gigantesques où il a été même possible d’y entrer à l’intérieur comme dans une sorte de grotte. J’adore les aventures et ne suis pas anti chauves-souris ni claustrophobe, donc ce fût une belle expérience pour moi mais si vous l’êtes alors je vous le déconseille fortement car nous étions couché sur le kayak par moment tant les espaces dans la roches étaient petits. Je fus admirative dès notre entrée. Une ouverture pénétrée par les rayons solaires nous montrait le chemin avant que seul notre lampe frontale puisse nous illuminer dans le noir. Devant les sculptures naturelles et particulières que prennent la roche, j’étais stupéfaite. Cette balade m’avait énormément plu et notre guide était très sympathique.. J’en garde un bon souvenir. N’hésitez pas à m’écrire pour plus d’informations si cela vous intéresse.

Etant très jeune lors de mes voyages à Koh Samui et Bangkok je ne pourrais pas vous donner de plus amples informations sur ces endroits mais en somme, la Thaïlande reste le pays que j’affectionne le plus malgré, il est vrai, l’affluence du tourisme. Lors de ma dernière venue, nous avions lié d’amitié avec un Thaïlandais qui travaillait dans notre hôtel. Grâce à lui, nous avions eu droit à une visite guidée offerte d’un immense marché Thaï là où vous ne croisez aucun touriste. Fuir la foule est possible mais il faut se renseigner et éviter les endroits prisé comme l’est Patong beach si ce que vous cherchez est la tranquillité. Nulle doute que ce pays à beaucoup à vous offrir autant du point de vu humain que culturel.

Dans un futur je serais intéressée à découvrir d’autres îles plus tranquilles ou sauvages, me rapprocher de la population locale et être également plus proche de la nature environnante. Si l’un d’entre vous à des suggestions à me faire, j’en serais ravie ! En attendant, je vous dis à très bientôt !

Sea you soon !